Rosetta: rendezvous with an asteroid



Asteroid Steins belongs to the rare, largely unknown intermediate E-class, very bright and probably with a much-weathered surface. Steins' orbit was only known from ground observations, so Rosetta is conducting Europe's first-ever optical tracking campaign, providing highly accurate position data to Flight Dynamics specialists who are planning a series of trajectory corrections for an accurate fly-by. For over a year, Rosetta scientists and leading asteroid experts have been planning this encounter, and all the probe's science instruments will be active at some point in the fly-by. Reception of the first images is expected at the European Space Operations Centre some two hours after the encounter on 5 September 2008

Die europäische Raumsonde Rosetta trifft nach viereinhalb Jahren im All den Asteroiden Steins. In nur etwa 800 Kilometern Entfernung wird sie an dem Himmelskörper vorbeigleiten. Die Wissenschaft erhofft sich von der Begegnung neue Erkenntnisse über Asteroiden.

Erste Bewährungsprobe für den Kometen-Jäger: Rosetta wird heute als erster europäischer Satellit an einem Asteroiden vorbeifliegen. Ein Manöver, das bisher nur die Amerikaner unternommen haben. Mehr

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